C. The Progress in Spirituality

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To achieve lasting psychic effects in a people, it’s obviously not enough to assure them that they have been chosen by the deity.[1248] You also must somehow prove it to them, if you believe and draw consequences from the faith.[1249] In the Moses religion, the Exodus from Egypt served as this proof; God, or Moses in His name, never tired of invoking this proof.[1250] The Passover festival was used to record the memory of the event or, rather, an old existing festival was filled with the content of that memory.[1251] But it was only a memory: the Exodus belonged to a hazy past.[1252] In the present, the signs of God’s favour were rather sparse, the people’s fate was more likely to indicate his disfavour.[1253] Primitive peoples deposed or even punished their gods if they did not fulfill their duty to give them victory, happiness, and comfort.[1254] Kings have not been treated differently than gods in all times; an old identity proves to be the origin of a common root.[1255] Even modern peoples, therefore, tend to drive their kings out when the splendor of their government is disturbed by defeat and the associated loss of land and money.[1256] However, why the people of Israel only submissively clung to their God the worse they were treated by him, that is a problem we must temporarily let be.[1257]

It may give us encouragement to examine whether the Moses religion had brought the people nothing other than an increase in self-esteem by the consciousness of being Chosen.[1258] And the next moment is really easy to find. Religion also brought the Jews a much greater God-conception or, so to speak, the concept of a greater God.[1259] Whoever believed in this God had a share of his greatness, was allowed to feel himself uplifted. [1260] This is not entirely self-evident to an unbeliever, but perhaps it is easier to grasp by pointing out the high esteem of a Briton in a foreign land unsettled by turmoil, a confidence that would be completely lacking in a subject of a small continental state.[1261] The Briton reckons that his government will send out a warship if a little hair is twisted, and that the insurgents know it very well, while the small state has no warship at all.[1262] So pride in the greatness of the British Empire also has its root in the consciousness of the greater security, the protection, which the individual Briton enjoys.[1263] This may be similar to the idea of the great God and since one will hardly claim to assist God in the administration of the world, the pride in the greatness of God flows together with that of the Chosen.[1264]

Among the prescriptions of the Moses religion is one that is more meaningful than one first recognizes.[1265] It is the prohibition against making an image of God, the compulsion to worship a God whom one cannot see.[1266] We suspect that Moses outdid the rigor of the Aton religion on this point; perhaps he just wanted to be consistent: his God had neither a name nor a face, maybe it was a new precaution against magical abuses.[1267] But if one accepted this prohibition, it had to have a profound effect.[1268] For it signified subordinating sense perception to an abstract idea; it was a triumph of spirituality over the senses; strictly speaking, a renunciation of instinct with its psychologically necessary effects.[1269]

To find credibility, which at first glace does not seem obvious, one must remember other processes of similar character in the development of human culture.[1270] The earliest among them, the most important perhaps, blurs in the darkness of prehistoric times.[1271] Its astonishing effects compel us to claim it.[1272] In our children and in adult neurotics, as in primitive peoples, we find the psychic phenomenon that we call belief in the “omnipotence of thoughts”.[1273] In our judgment, it is an overestimation of the influence that our mental, in this case intellectual, acts can have on changing the outside world.[1274] All magic, the predecessor of our technique, is founded on this premise.[1275] All magic of words also belongs here, as does the conviction of the power connected with the knowledge and pronounciation of a name.[1276] We surmise that “omnipotence of thoughts” was the expression of the pride mankind took in the development of language, which had brought in its train such an extraordinary increase in the intellectual faculties.[1277] That opened the new empire of spirituality where concepts, memories, and deductions became of decisive importance, in contrast to the lower psychical activity which concerned itself with the immediate perceptions of the sense organs.[1278] It was certainly one of the most important stages on the way to becoming human.[1279]

Far more tangible is another process of later time.[1280] Under the influence of external factors, which we need not pursue here, and which are in part not sufficiently known, it happened that the matriarchal social order was replaced by the patriarchal, which of course involved a revolution of the existing state of the law.[1281] One still feels the echo of this revolution in the Oresteia of Aeschylus.[1282] This turn from mother to father, moreover, signifies a victory of spirituality over sensuality, that is, a progress of culture, for motherhood is proved by the witness of the senses, while fatherhood is an assumption, based on an inference and on a presupposition.[1283] Partisanship, which elevated the thinking process above sensory perception, proved to be a momentous step.[1284]

At some point between the two cases mentioned above, another one happened, one showing the most kinship with what we have studied in the history of religion.[1285] Man found himself induced to recognize “spiritual” powers. those which cannot be grasped by the senses, especially by the eyes, but which nevertheless express unquestionable, even overpowering effects.[1286] If we were to trust in the testimony of language, it was the moving air that gave the model of spirituality, for the spirit takes its name from the breeze (animus, spiritus, Hebrew: ruach, Hauch).[1287] Thus the discovery of the soul was given as the spiritual principle in the individual human being.[1288] The observation found the moving air in the breathing of man, which ceases with death; even today the dying man breathes out his soul.[1289] But now the spiritual realm was opened to man; he was ready to trust the soul he had discovered within himself to everything else in nature.[1290] The whole world was animated, and the science that came so much later had plenty to do to redeem a part of this world, and still today has not finished this task.[1291]

The Mosaic prohibition lifted God to a higher level of spirituality, opening the way for further changes in the conception of God to be discussed later. [1292] But first, another effect may occupy us.[1293] All such advances in spirituality have the effect of enhancing the self-esteem of the person, of making them proud, so that they feel superior to others who have remained in the bondage of the senses.[1361] We know that Moses gave the Jews the exaltation of being a Chosen People; in addition, through the dematerialisation of God, a new, precious piece was contributed to the secret treasure of the people.[1295 As the Jews maintained their inclination to spiritual interests, the political misfortunes of the nation taught them to value the only possession they had left: their writings and their values.[1296] Immediately after the destruction of the temple in Jerusalem by Titus, Rabbi Jochanan ben Sakkai requested permission to open the first Torah school in Jabne.[1297] Henceforth, it was the holy scripture and the spiritual endeavour around it that held together the scattered people.[1298]

So much is generally known and accepted.[1299] I only wished to add that this whole development, so characteristic of the Jewish nature, was initiated by the Moses’ prohibition on worshiping God in visible form.[1300]

The priority given to spiritual endeavours by some 2,000 years in the life of the Jewish people has naturally had its effect; it has helped to build a dyke against brutality and the inclination to violence which are usually found where the development of muscular power is the popular ideal.[1301] The harmony in the development of mental and physical activity, as reached by the Greek people, was denied to the Jews.[1302] In this dichotomy, they at least opted for the higher value choice.[1303]

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  1. C. Der Fortschritt in der Geistigkeit

  2. Um nachhaltige psychische Wirkungen bei einem Volke zu erzielen, reicht es offenbar nicht hin, ihm zu versichern, es sei von der Gottheit auserlesen.

  3. Man muß es ihm auch irgendwie beweisen, wenn es daran glauben und aus dem Glauben Konsequenzen ziehen soll.

  4. In der Moses-Religion diente der Auszug aus Ägypten als dieser Beweis; Gott oder Moses in seinem Namen wurde nicht müde, sich auf diese Gunstbezeugung zu berufen.

  5. Das Passahfest wurde eingesetzt, um die Erinnerung an dies Ereignis festzuhalten, oder vielmehr ein altbestehendes Fest mit dem Inhalt dieser Erinnerung erfüllt.

  6. Aber es war doch nur eine Erinnerung, der Auszug gehörte einer verschwommenen Vergangenheit an.

  7. In der Gegenwart waren die Zeichen von Gottes Gunst recht spärlich, die Schicksale des Volkes deuteten eher auf seine Ungnade hin.

  8. Primitive Völker pflegen ihre Götter abzusetzen oder selbst zu züchtigen, wenn sie nicht ihre Pflicht erfüllten, ihnen Sieg, Glück und Behagen zu gewähren.

  9. Könige sind zu allen Zeiten nicht anders behandelt worden als Götter; eine alte Identität beweist sich darin, die Entstehung aus gemeinsamer Wurzel.

  10. Auch moderne Völker pflegen also ihre Könige zu verjagen, wenn der Glanz ihrer Regierung durch Niederlagen mit den dazugehörigen Verlusten an Land und Geld gestört wird.

  11. Warum aber das Volk Israel seinem Gott immer nur unterwürfig anhing, je schlechter es von ihm behandelt wurde, das ist ein Problem, welches wir vorläufig bestehen lassen müssen.

  12. Es mag uns die Anregung geben zu untersuchen, ob die Moses-Religion dem Volke nichts anderes gebracht hatte als die Steigerung des Selbstgefühls durch das Bewußtsein der Auserwähltheit.

  13. Und das nächste Moment ist wirklich leicht zu finden. Die Religion brachte den Juden auch eine weit großartigere Gottesvorstellung, oder, wie man nüchtern sagen könnte, die Vorstellung eines großartigeren Gottes.

  14. Wer an diesen Gott glaubte, hatte gewissermaßen Anteil an seiner Größe, durfte sich selbst gehoben fühlen.

  15. Das ist für einen Ungläubigen nicht ganz selbstverständlich, aber vielleicht erfaßt man es leichter durch den Hinweis auf das Hochgefühl eines Briten in einem fremden, durch Aufruhr unsicher gewordenen Land, das dem Angehörigen irgend eines kontinentalen Kleinstaates völlig abgeht.

  16. Der Brite rechnet nämlich damit, daß sein Government ein Kriegsschiff ausschicken wird, wenn ihm ein Härchen gekrümmt wird, und daß die Aufständischen es sehr wohl wissen, während der Kleinstaat überhaupt kein Kriegsschiff besitzt.

  17. Der Stolz auf die Größe des British Empire hat also auch eine Wurzel im Bewußtsein der größeren Sicherheit, des Schutzes, den der einzelne Brite genießt.

  18. Das mag bei der Vorstellung des großartigen Gottes ähnlich sein, und da man schwerlich beanspruchen wird, Gott in der Verwaltung der Welt zu assistieren, fließt der Stolz auf die Gottesgröße mit dem auf das Auserwähltsein zusammen.

  19. Unter den Vorschriften der Moses-Religion findet sich eine, die bedeutungsvoller ist, als man zunächst erkennt.

  20. Es ist das Verbot, sich ein Bild von Gott zu machen, also der Zwang, einen Gott zu verehren, den man nicht sehen kann.

  21. Wir vermuten, daß Moses in diesem Punkt die Strenge der Aton-Religion überboten hat; vielleicht wollte er nur konsequent sein, sein Gott hatte weder einen Namen noch ein Angesicht, vielleicht war es eine neue Vorkehrung gegen magische Mißbräuche.

  22. Aber wenn man dies Verbot annahm, mußte es eine tiefgreifende Wirkung ausüben.

  23. Denn es bedeutete eine Zurücksetzung der sinnlichen Wahrnehmung gegen eine abstrakt zu nennende Vorstellung, einen Triumph der Geistigkeit über die Sinnlichkeit, streng genommen einen Triebverzicht mit seinen psychologisch notwendigen Folgen.

  24. Um glaubwürdig zu finden, was auf den ersten Blick nicht einleuchtend scheint, muß man sich an andere Vorgänge gleichen Charakters in der Entwicklung der menschlichen Kultur erinnern.

  25. Der früheste unter ihnen, der wichtigste vielleicht, verschwimmt im Dunkel der Urzeit.

  26. Seine erstaunlichen Wirkungen nötigen uns, ihn zu behaupten.

  27. Bei unseren Kindern, bei den Neurotikern unter den Erwachsenen wie bei den primitiven Völkern finden wir das seelische Phänomen, das wir als den Glauben an die “Allmacht der Gedanken” bezeichnen.

  28. Nach unserem Urteil ist es eine Überschätzung des Einflusses, den unsere seelischen, hier die intellektuellen, Akte auf die Veränderung der Außenwelt üben können.

  29. Im Grunde ruht ja alle Magie, die Vorläuferin unserer Technik, auf dieser Voraussetzung.

  30. Auch aller Zauber der Worte gehört hieher und die Überzeugung von der Macht, die mit der Kenntnis und dem Aussprechen eines Namens verbunden ist.

  31. Wir nehmen an, daß die “Allmacht der Gedanken” der Ausdruck des Stolzes der Menschheit war auf die Entwicklung der Sprache, die eine so außerordentliche Förderung der intellektuellen Tätigkeit zur Folge hatte.

  32. Es eröffnete sich das neue Reich der Geistigkeit, in dem Vorstellungen, Erinnerungen und Schlußprozesse maßgebend wurden, im Gegensatz zur niedrigeren psychischen Tätigkeit, die unmittelbare Wahrnehmungen der Sinnesorgane zum Inhalt hatte.

  33. Es war gewiß eine der wichtigsten Etappen auf dem Wege zur Menschwerdung.

  34. Weit greifbarer tritt uns ein anderer Vorgang späterer Zeit entgegen.

  35. Unter dem Einfluß äußerer Momente, die wir hier nicht zu verfolgen brauchen, die zum Teil auch nicht genügend bekannt sind, geschah es, daß die matriarchalische Gesellschaftsordnung von der patriarchalischen abgelöst wurde, womit natürlich ein Umsturz der bisherigen Rechtsverhältnisse verbunden war.

  36. Man glaubt den Nachklang dieser Revolution noch in der Orestie des Äschylos* zu verspüren.

  37. Aber diese Wendung von der Mutter zum Vater bezeichnet überdies einen Sieg der Geistigkeit über die Sinnlichkeit, also einen Kulturfortschritt, denn die Mutterschaft ist durch das Zeugnis der Sinne erwiesen, während die Vaterschaft eine Annahme ist, auf einen Schluß und auf eine Voraussetzung aufgebaut.

  38. Die Parteinahme, die den Denkvorgang über die sinnliche Wahrnehmung erhebt, bewährt sich als ein folgenschwerer Schritt.

  39. Irgendwann zwischen den beiden vorerwähnten Fällen ereignete sich ein anderer, der am meisten Verwandtschaft zeigt mit dem von uns in der Religionsgeschichte untersuchten.

  40. Der Mensch fand sich veranlaßt, überhaupt “geistige” Mächte anzuerkennen, d.h. solche, die mit den Sinnen, speziell mit dem Gesicht, nicht erfaßt werden können, aber doch unzweifelhafte, sogar überstarke Wirkungen äußern.

  41. Wenn wir uns dem Zeugnis der Sprache anvertrauen dürften, war es die bewegte Luft, die das Vorbild der Geistigkeit abgab, denn der Geist entlehnt den Namen vom Windhauch (animus, spiritus, hebräisch: ruach, Hauch).

  42. Damit war auch die Entdeckung der Seele gegeben als des geistigen Prinzips im einzelnen Menschen.

  43. Die Beobachtung fand die bewegte Luft im Atmen des Menschen wieder, das mit dem Tode aufhört; noch heute haucht der Sterbende seine Seele aus.

  44. Nun aber war dem Menschen das Geisterreich eröffnet; er war bereit, die Seele, die er bei sich entdeckt hatte, allem anderen in der Natur zuzutrauen.

  45. Die ganze Welt wurde beseelt, und die Wissenschaft, die soviel später kam, hatte genug zu tun, um einen Teil der Welt wieder zu entseelen, ist auch noch heute mit dieser Aufgabe nicht fertig geworden.

  46. Durch das mosaische Verbot wurde Gott auf eine höhere Stufe der Geistigkeit gehoben, der Weg eröffnet für weitere Abänderungen der Gottesvorstellung, von denen noch zu berichten ist.

  47. Aber zunächst darf uns eine andere Wirkung desselben beschäftigen.

  48. Alle solchen Fortschritte in der Geistigkeit haben den Erfolg, das Selbstgefühl der Person zu steigern, sie stolz zu machen, so daß sie sich anderen überlegen fühlt, die im Banne der Sinnlichkeit verblieben sind.

  49. Wir wissen, daß Moses den Juden das Hochgefühl vermittelt hatte, ein auserwähltes Volk zu sein; durch die Entmaterialisierung Gottes kam ein neues, wertvolles Stück zu dem geheimen Schatz des Volkes hinzu.

  50. Die Juden behielten die Richtung auf geistige Interessen bei, das politische Unglück der Nation lehrte sie, den einzigen Besitz, der ihnen geblieben war, ihr Schrifttum, seinem Werte nach einzuschätzen.

  51. Unmittelbar nach der Zerstörung des Tempels in Jerusalem durch Titus erbat sich Rabbi Jochanan ben Sakkai die Erlaubnis, die erste Thoraschule in Jabne zu eröffnen.

  52. Fortan war es die heilige Schrift und die geistige Bemühung um sie, die das versprengte Volk zusammenhielt.

  53. Soviel ist allgemein bekannt und angenommen.

  54. Ich wollte nur einfügen, daß diese charakteristische Entwicklung des jüdischen Wesens durch das Verbot Moses’, Gott in sichtbarer Gestalt zu verehren, eingeleitet wurde.

  55. Der Vorrang, der durch etwa 2000 Jahre im Leben des jüdischen Volkes geistigen Bestrebungen eingeräumt war, hat natürlich seine Wirkung getan; er half, die Rohheit und die Neigung zur Gewalttat einzudämmen, die sich einzustellen pflegen, wo die Entwicklung der Muskelkraft Volksideal ist.

  56. Die Harmonie in der Ausbildung geistiger und körperlicher Tätigkeit, wie das griechische Volk es erreichte, blieb den Juden versagt.

  57. Im Zwiespalt trafen sie wenigstens die Entscheidungen für das Höherwertige.

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