C. The Analogy

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The only satisfactory analogy to the remarkable process we have recognized in the history of Jewish religion is to be found in a seemingly remote domain; but it is very complete, approaching identity.[764] There we encounter once again the phenomenon of latency, the emergence of incomprehensible manifestations requiring explanation and the condition of the early, later forgotten experiences.[765] And the character of compulsion as well, which forces the overpowering of the psyche’s logical thinking, a trait not considered in the genesis of the epic.[766]

This analogy is met in psychopathology, in the genesis of human neuroses: that is, in a domain belonging to individual psychology, whereas religious phenomena must naturally be considered as mass psychology.[767] It will be seen that this analogy is not as startling as one would think at first; indeed, it corresponds more to a postulate.[768]

The early experiences, later forgotten impressions, to which we ascribe such great importance in the aetiology of neurosis, are called traumas.[769] It may be left open whether the etiology of neurosis may generally be considered traumatic.[770] The obvious objection, on the other hand, is that not in all cases can an obvious trauma be distinguished from the prehistory of the neurotic individual.[771] Often one has to say modestly that there is nothing more than an extraordinary, abnormal reaction to the experiences and demands that all individuals make and are processed and dealt with by others in a way that is otherwise normal.[772] Where nothing else is available for explanation other than hereditary and constitutional dispositions, one understandably is tempted to say that the neurosis is not acquired but developed.[773]

In this context, however, two points stand out.[774] The first is that the genesis of neurosis is, everywhere and always, due to very early childhood impressions.[f60] [775] Secondly, it is correct that there are cases which one characterizes as “traumatic” because the effects are unmistakably due to one or more strong impressions which go back to this early period, which have eluded a normal resolution, so that one might judge that, had these not happened, the neurosis would not have come about.[776] It would suffice for our purposes even if we had to limit the analogy to these traumatic cases.[777] Yet the gap between the two groups does not seem unbridgeable.[778] It is quite possible to combine both aetiological conditions in one conception; it just depends on what one defines as traumatic.[779] If one may assume that the experience acquires the traumatic character only as a result of a quantitative factor, that is to say, that in all cases the fault lies in an excessive demand when the experience causes unusual, pathological reactions, then one can easily reach the conclusion that something that effects a trauma in one constitution which would have no such effect on another.[780] We then have the conception of a sliding scale, a so-called complementary series, in which two factors converge to complete the aetiology; a minus in one factor is offset by a plus in the other. In general, an interaction of the two takes place and only at the end of the series can we speak of a simple motivation.[781] After this consideration, the distinction between traumatic and non-traumatic aetiology can be left aside as inessential for the analogy being sought.[782]

Perhaps, despite the danger of repetition, it is advisable to assemble here the facts which contain for us the significant analogy.[783] They are as follows: It has been found for our research that what we call the phenomena (symptoms) of a neurosis are the consequences of certain experiences and impressions, which we therefore recognise as etiologic traumas.[784] We now have two tasks in front of us: firstly, to seek out the common characteristics of these experiences and, secondly, find those neurotic symptoms, in which it will be necessary not to avoid certain schematizations.[785]

Let us first consider the former:

  1. All these traumas are from early childhood to about 5 years.[786] Impressions from the beginning of speaking ability are particularly interesting; the period between 2 and 4 years appears as the most important; When this period of receptivity begins after birth cannot be determined with certainty.[787]
  2. The relevant experiences are usually completely forgotten, and not accessible to memory, fall into the period of infantile amnesia, which is usually broken by isolated fragments of remembrance, so-called “screen memories”.[788]
  3. They refer to impressions of a sexual and aggressive nature, and certainly also to premature damage to the ego (narcissistic injuries).[789] It should be noted that such young children don’t sharply distinguish between sexual and purely aggressive actions as they do later (sadistic misunderstanding of the sexual act).[790] The disproportion of the sexual moment is naturally very conspicuous and demands theoretical appreciation.[791]

These three points—premature occurrence within the first 5 years, forgetting, sexually aggressive content—are closely related.[792] The traumas are either experiences of one’s own body or sensory perceptions, mostlh what is seen and heard, that is, experiences or impressions.[793] The connection of these three points is established by theory, a result of the analytic work, which can alone mediate a knowledge of the forgotten experiences, vividly, but also incorrectly expressed, bringing back these memories.[794] The theory is that, contrary to popular opinion, the sexual life of the human being—or what later corresponds to it—shows an early flowering, which ends at about five years, followed by the so-called latency—until puberty—in which no development of sexuality is taking place, indeed, the achievements are reversed.[795] This doctrine is confirmed by anatomical examination of the growth of the internal genitalia; it leads to the assumption that humans are descended from a species that became sexually mature at the age of five and arouses the suspicion that the delay and two-stage approach to sexual life are intimately connected with the history of human evolution.[796] The human seems to be the only animal with such a latency and sexual delay.[797] Investigations of primates, which to my knowledge are not available, would be indispensable for examination of this theory.[858] Psychologically, it cannot be of no consequence that the period of infantile amnesia coincides with this early period of sexuality.[799] Perhaps these circumstances are the real precondition for the possibility of neurosis, which is in a certain sense a human privilege, and in this regard appears as a leftover (survival) of primeval time, like certain organs of our body.[800]

Common features or peculiarities of neurotic phenomena: there are two points to emphasize.[801]

  1. The effects of the trauma are of two kinds, positive and negative.[802] The former are endeavours to re-enforce the trauma, that is, to remember the forgotten experience, or even better, to make it real, to experience a repetition of it, even if it was just an earlier affective relationship, something analogous is revived in relation to another person.[803] One can sum up these endeavours as fixation to the trauma and repetition compulsion.[804] They can be included in the so-called normal ego and, as constant tendencies of the same, give it unchangeable character traits, although, or rather precisely because, their real foundation, their historical source, is forgotten.[805] Thus, a man who has spent his childhood in excessive, now-forgotten mother-attachment, may spend his whole life looking for a woman to be dependent upon, from whom he can be nourished and sustained.[806] A girl who became an object of sexual seduction in early childhood may aim in her later sexual life to again and again provoke such attacks.[867] It is easy to guess that we penetrate by such insights beyond the problem of neurosis to the understanding of character formation. [808] The negative reactions pursue the opposite goal, that of the forgotten traumas nothing is to be remembered and nothing should be repeated.[809] We can summarize these as defense reactions.[810] Their main expression is so-called avoidance, which can intensify to inhibitions and phobias.[811] These negative reactions also make the strongest contributions to stamping character; basically, they are as much fixations to the trauma as their counterparts, only they are fixations with opposing tendencies.[812] The symptoms of neurosis, in the narrow sense, are compromise formations, to which both tendencies originating from the trauma converge, so that the portion of one trend, and then of the other trend, soon finds expression in them.[813] This opposition of reactions produces conflicts that cannot be resolved in a regular way.[814]
  2. All these phenomena, the symptoms—such as the limitations of the ego and the stable character changes—have a compulsive character, that is, great psychic intensity, they show a wide-ranging independence from the organization of other psychic processes, which are adapted to the demands of the real external world and obey the laws of logical thinking.[815] They are not affected by external reality, or not sufficiently so; they do not care about this and their psychical representation, so they easily get into active opposition to both.[816] They are, as it were, a state in the state, an inaccessible party which is useless for cooperation, but which succeeds in overcoming the other, so-called normal party, and forcing it into their service.[817] If this happens, then the rule of an inner psychic reality over the reality of the outside world is reached, and the way to psychosis is opened.[818] Even where things don’t get that far, the practical significance of these conditions can be scarcely overvalued.[819] The inhibition of life and the inability of the person to control a neurosis is a very important factor in human society, and one can recognize in it the direct expression of its fixation on an early piece of its past.[820]

And now we ask, what about latency, which must interest us with respect to the analogy?[821] The trauma of childhood can be immediately followed by a neurotic outburst, a childhood neurosis, filled with the endeavour to defend itself by the development of symptoms.[882] It can last for a long time, cause striking disturbances, but also can be latent and overlooked.[823] As a rule, the defense retains the upper hand in it; in any case, changes in the ego, comparable to scars, remain. [824] Only seldom does a childhood neurosis continue uninterrupted into the neurosis of the adult.[825] Far more often, it is replaced by a period of seemingly undisturbed development, a process that is supported or facilitated by the intervening of the physiological latency period.[826] Only later does the change take place, with which the definitive neurosis becomes manifest as a delayed effect of the trauma.[887] This happens either with the onset of puberty or a while later.[828] In the first case, the instincts strengthened by physical maturation can now resume the fight in which they were initially inferior to the defense; in the other case, because the reactions and ego-changes produced in the defense prove to be an obstacle to the performance of new life tasks, the requirements of the outside world come into serious conflict with the ego, which wants to preserve its hard-earned field-defense organization.[829] The phenomenon of latency in the neurosis between the first reactions to the trauma and the later onset of the illness must be recognized as typical.[830] One may also regard this sickness as an attempted cure, as an effort to reconcile the parts of the ego which have been split off by the influence of the trauma and to unite them to create a powerful whole to cope with the outside world.[831] But such an attempt seldom succeeds unless the analytic work comes to its aid; even then, not always: and it often enough ends in a complete devastation and fragmentation of the ego, or in its overpowering by the prematurely split-off, trauma-dominated portion.[832]

To win the reader’s conviction, the detailed communication of numerous neurotic life-histories would be required.[833] But in the long-windedness and difficulty of the subject, this would completely cancel out the character of this work.[834] It would turn into a treatise on neuroses, and then probably only have an impact on the minority that has chosen to study and practice psychoanalysis as a career.[835] As I turn here to a wider circle, I cannot do anything but ask the reader to lend some credence to the exposition briefly communicated above, which in turn obliges the concession on my side that, in what follows, one should accept the conclusions to which I am leading only if the teachings that are its premises turn out to be correct.[836]

I can, all the same, try to tell an individual case which reveals very clearly some of the peculiarities of neurosis mentioned above.[837] Naturally, one case cannot show everything, so we need not be disappointed if its content seems remote from the analogy we seek.[838]

The young boy who, as so often in petty-bourgeois families, shared the bedroom with his parents during the first years of life, had the opportunity to observe the sexual intercourse between parents, at the age of barely attained speaking ability, seeing much and hearing even more.[839] In a later neurosis, which breaks out immediately after the first spontaneous pollution, sleep disturbance is the earliest and most disturbing symptom.[840] He becomes extremely sensitive to nocturnal noises and, once awakened, cannot recover his sleep.[841] This sleep disorder was a true compromise symptom, on one side the expression of his defense against those nocturnal perceptions, on the other side an attempt to restore the wakefulness so he could listen to those impressions.[842]

Aroused early on by such observation to aggressive masculinity, the child began to excite his little penis by hand and to make various sexual attacks on the mother, in identification with the father, in whose place he put himself.[843] This went on until he finally got forbidden by his mother to touch his member, and then heard her threat that she would tell the father and take away the sinning member as punishment. [844] This castration threat had an extraordinarily strong traumatic effect on the boy.[845] He gave up his sexual activity and changed his character.[846] Rather than identifying with the father, he feared him, stood by him passively and occasionally provoked him to corporal punishment, which had sexual meaning for him, so he could identify with the abused mother.[847] To the mother, he clung ever more anxiously, as if he could not for a moment bear to be deprived of her love, which he saw as protection against the imminent danger of castration.[848] In this modification of the Oedipus complex, he spent the latency period, which remained free of conspicuous disturbances.[849] He became a model boy, and had good success in school.[850]

So far we have tracked the immediate effect of the trauma and confirmed the fact of latency.[851]

The onset of puberty brought on the manifest neurosis and revealed its second major symptom, sexual impotence.[852] He had lost the sensitivity in his member, did not try to touch it, dared not approach a woman with sexual intent.[853] His sexual activity remained limited to mental masturbation with sado-masochistic fantasies, in which one easily detects the outspill of those early coital observations of the parents.[854] The thrust of intensified masculinity brought on by puberty was spent on angry father-hatred and opposition to the father.855] This extreme, ruthless relationship with the father, even to the point of self-destruction, also caused his failure in life and his conflicts with the outside world.[856] He did not allow himself to do anything in his job because his father had pushed him into it.[857] He also made no friends, never got on well with his superiors.[858]

When he, after having been burdened with these symptoms and incapacities, finally after the death of his father found a wife, character traits emerged as the core of his being which made dealing with him a difficult task for all those around him.[859] He developed an absolutely egotistical, despotic and brutal personality, which felt the need to oppress and offend others.[860] It was the faithful copy of the father, after the image of him formed in his memory, that is, a revival of father identification, which as a little boy he had adopted for sexual motives.[861] In this piece, we recognize the return of the repressed, which we have described, in addition to the immediate effects of the trauma and the phenomenon of latency, as among the essential traits of a neurosis.[862]

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  1. That is why it is nonsensical to maintain that psychoanalysis is practiced if these early periods of life are excluded from one’s investigation; yet this claim has been made in many quarters. f60↑


  1. C. Die Analogie

  2. Die einzige befriedigende Analogie zu dem merkwürdigen Vorgang, den wir in der jüdischen Religionsgeschichte erkannt haben, findet sich auf einem scheinbar weit abgelegenen Gebiet; aber sie ist sehr vollständig, sie kommt der Identität nahe.

  3. Dort begegnen uns wieder das Phänomen der Latenz, das Auftauchen unverständlicher, Erklärung heischender Erscheinungen und die Bedingung des frühen, später vergessenen Erlebnisses.

  4. Und ebenso der Charakter des Zwanges, der sich mit Überwältigung des logischen Denkens der Psyche aufdrängt, ein Zug, der z.B. bei der Genese des Epos nicht in Betracht kam.

  5. Diese Analogie trifft sich in der Psychopathologie bei der Genese der menschlichen Neurosen, also auf einem Gebiet, das der Einzelpsychologie angehört, während die religiösen Phänomene natürlich zur Massenpsychologie zu rechnen sind.

  6. Es wird sich zeigen, daß diese Analogie nicht so überraschend ist, wie man zunächst meinen würde, ja, daß sie eher einem Postulat entspricht.

  7. Die früh erlebten, später vergessenen Eindrücke, denen wir eine so große Bedeutung für die Ätiologie der Neurosen zuschreiben, heißen wir Traumen.

  8. Es mag dahingestellt bleiben, ob die Ätiologie der Neurosen allgemein als eine traumatische angesehen werden darf.

  9. Der naheliegende Einwand dagegen ist, daß sich nicht in allen Fällen ein offenkundiges Trauma aus der Urgeschichte des neurotischen Individuums herausheben läßt.

  10. Oft muß man sich bescheiden zu sagen, daß nichts anderes vorliegt als eine außergewöhnliche, abnorme Reaktion auf Erlebnisse und Anforderungen, die alle Individuen treffen und von ihnen in anderer, normal zu nennender Weise verarbeitet und erledigt werden.

  11. Wo zur Erklärung nichts anderes zur Verfügung steht als hereditäre und konstitutionelle Dispositionen, ist man begreiflicherweise versucht zu sagen, die Neurose werde nicht erworben, sondern entwickelt.

  12. In diesem Zusammenhang heben sich aber zwei Punkte hervor.

  13. Der erste ist, daß die Genese der Neurose überall und jedesmal auf sehr frühe Kindheitseindrücke zurückgeht. [Footnote: So daß es also unsinnig ist, zu behaupten, man übe Psychoanalyse, wenn man gerade diese Urzeiten von der Erforschung und Berücksichtigung ausschließt, wie es von manchen Seiten geschieht]

  14. Zweitens, es ist richtig, daß es Fälle gibt, die man als “traumatische” auszeichnet, weil die Wirkungen unverkennbar auf einen oder mehrere starke Eindrücke dieser Frühzeit zurückgehen, die sich einer normalen Erledigung entzogen haben, so daß man urteilen möchte, wären diese nicht vorgefallen, so wäre auch die Neurose nicht zustandegekommen.

  15. Es reichte nun für unsere Absichten hin, wenn wir die gesuchte Analogie nur auf diese traumatischen Fälle beschränken müßten.

  16. Aber die Kluft zwischen beiden Gruppen scheint nicht unüberbrückbar.

  17. Es ist sehr wohl möglich, beide ätiologischen Bedingungen in einer Auffassung zu vereinigen; es kommt nur darauf an, was man als traumatische definiert.

  18. Wenn man annehmen darf, daß das Erlebnis den traumatischen Charakter nur infolge eines quantitativen Faktors erwirbt, daß also in allen Fällen die Schuld an einem Zuviel von Anspruch liegt, wenn das Erlebnis ungewöhnliche, pathologische Reaktionen hervorruft, so kann man leicht zur Auskunft gelangen, daß bei der einen Konstitution etwas als Trauma wirkt, was bei einer anderen keine solche Wirkung hätte.

  19. Es ergibt sich dann die Vorstellung einer gleitenden sog. Ergänzungsreihe, in der zwei Faktoren zur ätiologischen Erfüllung zusammentreten, ein Minder von einem durch ein Mehr vom anderen ausgeglichen wird, im allgemeinen ein Zusammenwirken beider stattfindet und nur an den beiden Enden der Reihe von einer einfachen Motivierung die Rede sein kann.

  20. Nach dieser Erwägung kann man die Unterscheidung von traumatischer und nicht traumatischer Ätiologie als für die von uns gesuchte Analogie unwesentlich beiseite lassen.

  21. Vielleicht ist es trotz der Gefahr der Wiederholung zweckmäßig, hier die Tatsachen zusammenzustellen, welche die für uns bedeutsame Analogie enthalten.

  22. Es sind folgende: Es hat sich für unsere Forschung herausgestellt, daß das, was wir die Phänomene (Symptome) einer Neurose heißen, die Folgen von gewissen Erlebnissen und Eindrücken sind, die wir eben darum als ätiologische Traumen anerkennen.

  23. Wir haben nun zwei Aufgaben vor uns: Erstens die gemeinsamen Charaktere dieser Erlebnisse und zweitens die der neurotischen Symptome aufzusuchen, wobei gewisse Schematisierungen nicht vermieden zu werden brauchen.

  24. Ad. I: a) Alle diese Traumen gehören der frühen Kindheit bis etwa zu 5 Jahren an.

  25. Eindrücke aus der Zeit der beginnenden Sprachfähigkeit heben sich als besonders interessant hervor; die Periode von 2—4 Jahren erscheint als die wichtigste; wann nach der Geburt diese Zeit der Empfänglichkeit beginnt, läßt sich nicht sicher feststellen.

  26. b) Die betreffenden Erlebnisse sind in der Regel völlig vergessen, sie sind der Erinnerung nicht zugänglich, fallen in die Periode der infantilen Amnesie, die zumeist durch einzelne Erinnerungsreste, sog. Deckerinnerungen, durchbrochen wird.

  27. c) Sie beziehen sich auf Eindrücke sexueller und aggressiver Natur, gewiß auch auf frühzeitige Schädigungen des Ichs (narzißtische Kränkungen).

  28. Dazu ist zu bemerken, daß so junge Kinder zwischen sexuellen und rein aggressiven Handlungen nicht scharf unterscheiden wie später (sadistisches Mißverständnis des Sexualaktes).

  29. Das Überwiegen des sexuellen Moments ist natürlich sehr auffällig und verlangt nach theoretischer Würdigung.

  30. Diese drei Punkte—frühzeitliches Vorkommen innerhalb der ersten 5 Jahre, Vergessenheit, sexual-aggressiver Inhalt—gehören eng zusammen.

  31. Die Traumen sind entweder Erlebnisse am eigenen Körper oder Sinneswahrnehmungen, meist von Gesehenem und Gehörtem, also Erlebnisse oder Eindrücke.

  32. Der Zusammenhang jener drei Punkte wird durch eine Theorie hergestellt, ein Ergebnis der analytischen Arbeit, die allein eine Kenntnis der vergessenen Erlebnisse vermitteln, greller, aber auch inkorrekter ausgedrückt, sie in die Erinnerung zurückbringen kann.

  33. Die Theorie lautet, daß im Gegensatz zur populären Meinung das Geschlechtsleben der Menschen—oder was ihm in späterer Zeit entspricht—eine Frühblüte zeigt, die mit etwa 5 Jahren zu Ende ist, worauf die sogenannte Latenzzeit—bis zur Pubertät—folgt, in der keine Fortentwicklung der Sexualität vor sich geht, ja das Erreichte rückgängig gemacht wird.

  34. Diese Lehre wird durch anatomische Untersuchung des Wachstums der inneren Genitalien bestätigt; sie führt zur Vermutung, daß der Mensch von einer Tierart abstammt, die mit 5 Jahren geschlechtsreif wurde, und weckt den Verdacht, daß der Aufschub und zweizeitige Ansatz des Sexuallebens aufs innigste mit der Geschichte der Menschwerdung zusammenhängt.

  35. Der Mensch scheint das einzige Tierwesen mit solcher Latenz und Sexualverspätung zu sein.

  36. Untersuchungen an Primaten, die meines Wissens nicht vorliegen, wären für die Prüfung der Theorie unerläßlich.

  37. Psychologisch kann es nicht gleichgültig sein, daß die Periode der infantilen Amnesie mit dieser Frühzeit der Sexualität zusammenfällt.

  38. Vielleicht bringt dieser Sachverhalt die wirkliche Bedingung für die Möglichkeit der Neurose, die ja im gewissen Sinne ein menschliches Vorrecht ist und in dieser Betrachtung als ein Überbleibsel (survival) der Urzeit erscheint wie gewisse Bestandstücke der Anatomie unseres Körpers.

  39. Ad. II Gemeinsame Eigenschaften oder Besonderheiten der neurotischen Phänomene: es sind zwei Punkte hervorzuheben.

  40. a) Die Wirkungen des Traumas sind von zweierlei Art, positive und negative.

  41. Die ersteren sind Bemühungen, das Trauma wieder zur Geltung zu bringen, also das vergessene Erlebnis zu erinnern, oder noch besser, es real zu machen, eine Wiederholung davon von neuem zu erleben, wenn es auch nur eine frühere Affektbeziehung war, dieselbe in einer analogen Beziehung zu einer anderen Person neu wiederaufleben zu lassen.

  42. Man faßt diese Bemühungen zusammen als Fixierung an das Trauma und als Wiederholungszwang.

  43. Sie können in das sog. normale Ich aufgenommen werden und als ständige Tendenzen desselben ihm unwandelbare Charakterzüge verleihen, obwohl oder vielmehr gerade weil ihre wirkliche Begründung, ihr historischer Ursprung vergessen ist.

  44. So kann ein Mann, der seine Kindheit in übermäßiger, heute vergessener Mutterbindung verbracht hat, sein ganzes Leben über nach einer Frau suchen, von der er sich abhängig machen kann, von der er sich nähren und erhalten läßt.

  45. Ein Mädchen, das in früher Kindheit Objekt einer sexuellen Verführung wurde, kann ihr späteres Sexualleben darauf einrichten, immer wieder solche Angriffe zu provozieren.

  46. Es ist leicht zu erraten, daß wir durch solche Einsichten über das Problem der Neurose hinaus zum Verständnis der Charakterbildung überhaupt vordringen.

  47. Die negativen Reaktionen verfolgen das entgegengesetzte Ziel, daß von den vergessenen Traumen nichts erinnert und nichts wiederholt werden soll.

  48. Wir können sie als Abwehrreaktionen zusammenfassen. Ihr Hauptausdruck sind die sog.

  49. Vermeidungen, die sich zu Hemmungen und Phobien steigern können.

  50. Auch diese negativen Reaktionen leisten die stärksten Beiträge zur Prägung des Charakters; im Grunde sind sie ebenso Fixierungen an das Trauma wie ihre Gegner, nur sind es Fixierungen mit entgegengesetzter Tendenz.

  51. Die Symptome der Neurose im engeren Sinne sind Kompromißbildungen, zu denen beiderlei von den Traumen ausgehende Strebungen zusammentreten, so daß bald der Anteil der einen, bald der anderen Richtung in ihnen überwiegenden Ausdruck findet.

  52. Durch diesen Gegensatz der Reaktionen werden Konflikte hergestellt, die regulärer Weise zu keinem Abschluß kommen können.

  53. Alle diese Phänomene, die Symptome wie die Einschränkungen des Ichs und die stabilen Charakterveränderungen haben Zwangscharakter, d.h. bei großer psychischer Intensität zeigen sie eine weitgehende Unabhängigkeit von der Organisation der anderen seelischen Vorgänge, die den Forderungen der realen Außenwelt angepaßt sind, den Gesetzen des logischen Denkens gehorchen.

  54. Sie werden durch die äußere Realität nicht oder nicht genug beeinflußt, kümmern sich nicht um sie und um ihre psychische Vertretung, so daß sie leicht in aktiven Widerspruch zu beiden geraten.

  55. Sie sind gleichsam ein Staat im Staat, eine unzugängliche, zur Zusammenarbeit unbrauchbare Partei, der es aber gelingen kann, das andere, sog. Normale zu überwinden und in ihren Dienst zu zwingen.

  56. Geschieht dies, so ist damit die Herrschaft einer inneren psychischen Realität über die Realität der Außenwelt erreicht, der Weg zur Psychose eröffnet.

  57. Auch wo es nicht so weit kommt, ist die praktische Bedeutung dieser Verhältnisse kaum zu überschätzen.

  58. Die Lebenshemmung und Lebensunfähigkeit der von einer Neurose beherrschten Personen ist ein in der menschlichen Gesellschaft sehr bedeutsamer Faktor, und man darf in ihr den direkten Ausdruck ihrer Fixierung an ein frühes Stück ihrer Vergangenheit erkennen.

  59. Und nun fragen wir, was ist es mit der Latenz, die uns mit Rücksicht auf die Analogie besonders interessieren muß?

  60. An das Trauma der Kindheit kann sich ein neurotischer Ausbruch unmittelbar anschließen, eine Kindheitsneurose, erfüllt von den Bemühungen zur Abwehr unter Bildung von Symptomen.

  61. Sie kann längere Zeit anhalten, auffällige Störungen verursachen, aber auch latent verlaufen und übersehen werden.

  62. In ihr behält in der Regel die Abwehr die Oberhand; auf jeden Fall bleiben Ichveränderungen, den Narbenbildungen vergleichbar, zurück.

  63. Nur selten setzt sich die Kinderneurose ohne Unterbrechung in die Neurose des Erwachsenen fort.

  64. Weit häufiger wird sie abgelöst von einer Zeit anscheinend ungestörter Entwicklung, ein Vorgang, der durch das Dazwischentreten der physiologischen Latenzperiode unterstützt oder ermöglicht wird.

  65. Erst später tritt die Wandlung ein, mit der die endgültige Neurose als verspätete Wirkung des Traumas manifest wird.

  66. Dies geschieht entweder mit dem Einbruch der Pubertät oder eine Weile später.

  67. Im ersteren Falle, indem die durch die physische Reifung verstärkten Triebe nun den Kampf wieder aufnehmen können, in dem sie anfänglich der Abwehr unterlegen sind, im anderen Falle, weil die bei der Abwehr hergestellten Reaktionen und Ichveränderungen sich nun als hinderlich für die Erledigung der neuen Lebensaufgaben erweisen, so daß es nun zu schweren Konflikten zwischen den Anforderungen der realen Außenwelt und dem Ich kommt, das seine im Abwehrkampf mühsam erworbene Organisation bewahren will.

  68. Das Phänomen einer Latenz der Neurose zwischen den ersten Reaktionen auf das Trauma und dem späteren Ausbruch der Erkrankung muß als typisch anerkannt werden.

  69. Man darf diese Erkrankung auch als Heilungsversuch ansehen, als Bemühung, die durch den Einfluß des Traumas abgespaltenen Anteile des Ichs wieder mit dem übrigen zu versöhnen und zu einem gegen die Außenwelt machtvollen Ganzen zu vereinigen.

  70. Aber ein solcher Versuch gelingt nur selten, wenn nicht die analytische Arbeit zu Hilfe kommt, auch dann nicht immer, und er endet häufig genug in einer völligen Verwüstung und Zersplitterung des Ichs oder in dessen Überwältigung durch den frühzeitig abgespaltenen, vom Trauma beherrschten Anteil.

  71. Um die Überzeugung des Lesers zu gewinnen, wäre die ausführliche Mitteilung zahlreicher neurotischer Lebensgeschichten erforderlich.

  72. Aber bei der Weitläufigkeit und Schwierigkeit des Gegenstandes würde dies den Charakter dieser Arbeit völlig aufheben.

  73. Sie würde sich in eine Abhandlung über Neurosenlehre umwandeln und auch dann wahrscheinlich nur auf jene Minderzahl wirken, die das Studium und die Ausübung der Psychoanalyse zur Lebensaufgabe gewählt hat.

  74. Da ich mich hier an einen weiteren Kreis wende, kann ich nichts anderes tun, als den Leser ersuchen, daß er den im Vorstehenden abgekürzt mitgeteilten Ausführungen eine gewisse vorläufige Glaubwürdigkeit zugestehe, womit also das Zugeständnis meinerseits verbunden ist, daß er die Folgerungen, zu denen ich ihn führe, nur dann anzunehmen braucht, wenn die Lehren, die ihre Voraussetzungen sind, sich als richtig bewähren.

  75. Ich kann immerhin versuchen, einen einzelnen Fall zu erzählen, der manche der erwähnten Eigentümlichkeiten der Neurose besonders deutlich erkennen läßt.

  76. Natürlich darf man von einem einzigen Fall nicht erwarten, daß er alles zeigen wird, und braucht nicht enttäuscht zu sein, wenn er sich inhaltlich weit von dem entfernt, wozu wir die Analogie suchen.

  77. Das Knäblein, das, wie so häufig in kleinbürgerlichen Familien, in den ersten Lebensjahren das Schlafzimmer mit den Eltern teilte, hatte wiederholt, ja regelmäßig, Gelegenheit, im Alter der kaum erreichten Sprachfähigkeit die sexuellen Vorgänge zwischen den Eltern zu beobachten, manches zu sehen und mehr noch zu hören.

  78. In einer späteren Neurose, die unmittelbar nach der ersten spontanen Pollution ausbricht, ist Schlafstörung das früheste und lästigste Symptom.

  79. Er wird außerordentlich empfindlich gegen nächtliche Geräusche und kann, einmal geweckt, den Schlaf nicht wiederfinden.

  80. Diese Schlafstörung war ein richtiges Kompromißsymptom, einerseits der Ausdruck seiner Abwehr gegen jene nächtlichen Wahrnehmungen, andererseits ein Versuch, das Wachsein wiederherzustellen, in dem er jenen Eindrücken lauschen konnte.

  81. Durch solche Beobachtung frühzeitig zu aggressiver Männlichkeit geweckt, begann das Kind seinen kleinen Penis mit der Hand zu erregen und verschiedene sexuelle An griffe auf die Mutter zu unternehmen, in der Identifizierung mit dem Vater, an dessen Stelle er sich dabei setzte.

  82. Das ging so fort, bis er sich endlich von der Mutter das Verbot holte, sein Glied zu berühren, und des weiteren die Drohung von ihr hörte, sie werde es dem Vater sagen und der ihm zur Strafe das sündige Glied wegnehmen.

  83. Diese Kastrationsdrohung hatte eine außerordentlich starke traumatische Wirkung auf den Knaben.

  84. Er gab seine sexuelle Tätigkeit auf und änderte seinen Charakter.

  85. Anstatt sich mit dem Vater zu identifizieren, fürchtete er ihn, stellte sich passiv zu ihm ein und provozierte ihn durch gelegentliche Schlimmheit zu körperlichen Züchtigungen, die für ihn sexuelle Bedeutung hatten, so daß er sich dabei mit der mißhandelten Mutter identifizieren konnte.

  86. An die Mutter selbst klammerte er sich immer ängstlicher an, als ob er keinen Moment lang ihre Liebe entbehren könnte, in der er den Schutz gegen die vom Vater drohende Kastrationsgefahr erblickte.

  87. In dieser Modifikation des Ödipuskomplexes verbrachte er die Latenzzeit, die von auffälligen Störungen frei blieb.

  88. Er wurde ein Musterknabe, hatte guten Erfolg in der Schule.

  89. Soweit haben wir die unmittelbare Wirkung des Traumas verfolgt und die Tatsache der Latenz bestätigt.

  90. Der Eintritt der Pubertät brachte die manifeste Neurose und offenbarte deren zweites Hauptsymptom, die sexuelle Impotenz.

  91. Er hatte die Empfindlichkeit seines Gliedes eingebüßt, versuchte nicht, es zu berühren, wagte nicht, sich einer Frau in sexueller Absicht zu nähern.

  92. Seine sexuelle Betätigung blieb eingeschränkt auf psychische Onanie mit sadistisch-masochistischen Phantasien, in denen man unschwer die Ausläufer jener frühen Koitusbeobachtungen an den Eltern erkennt.

  93. Der Schub verstärkter Männlichkeit, den die Pubertät mit sich bringt, wurde für wütenden Vaterhaß und Widersetzlichkeit gegen den Vater aufgewendet.

  94. Dies extreme, bis zur Selbstzerstörung rücksichtslose Verhältnis zum Vater verschuldete auch seinen Mißerfolg im Leben und seine Konflikte mit der Außenwelt.

  95. Er durfte es in seinem Beruf zu nichts bringen, weil der Vater ihn in diesen Beruf gedrängt hatte.

  96. Er machte auch keine Freunde, stand nie gut zu seinen Vorgesetzten.

  97. Als er, mit diesen Symptomen und Unfähigkeiten behaftet, nach dem Tode des Vaters endlich eine Frau gefunden hatte, kamen wie als Kern seines Wesens Charakterzüge bei ihm zum Vorschein, die den Umgang mit ihm zur schweren Aufgabe für alle ihm Näherstehenden machten.

  98. Er entwickelte eine absolut egoistische, despotische und brutale Persönlichkeit, der es offenbar Bedürfnis war, die anderen zu unterdrücken und zu kränken.

  99. Es war die getreue Kopie des Vaters, wie sich dessen Bild in seiner Erinnerung gestaltet hatte, also ein Wiederaufleben der Vateridentifizierung, in die sich seinerzeit der kleine Knabe aus sexuellen Motiven begeben hatte.

  100. In diesem Stück erkennen wir die Wiederkehr des Verdrängten, die wir nebst den unmittelbaren Wirkungen des Traumas und dem Phänomen der Latenz unter den wesentlichen Zügen einer Neurose beschrieben haben.

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